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疫情掀娱乐圈内战 片商拥抱串流戏院坐困愁城

时间:2021-10-07 22:58

新冠肺炎席卷全美,戏院纷纷拉下铁门。片商脑筋动得快,以数码管道发行新片,尝到甜头后打算未来改采院线与数码同步上映模式,掀起戏院抵制声浪,一场娱乐圈内战就此开打。

这场内战导火线是环球影业(Universal Studios)发行的“魔发精灵唱游世界”(Trolls World Tour)。全美2019冠状病毒疾病(COVID-19,新冠肺炎)疫情升温后,环球决定跳过院线,4月10日起以加值随选视讯(PVOD)模式推出这部动画续集。

“魔”片数码发行3周内,美加地区租片次数逼近500万。扣除数码平台抽成后,环球进帐逾7700万美元,比2016年首集“魔发精灵”(Trolls)院线放映近5个月扣除戏院抽成的实际收入还多。

环球影业母公司美国国家广播环球集团(NBC Universal)执行长薛尔(Jeff Shell)向“华尔街日报”表示,“魔发精灵唱游世界”数码发行表现超乎环球预期,全美戏院恢复营业后,环球打算在院线与数码平台同步推出新片。

新型冠状病毒疫情爆发前,好莱坞片商通常要等新片在戏院放映90天后,才能放上数码平台。全美戏院饱受疫情摧残之际,环球违反君子协定的计划惹火戏院业者。

全球最大连锁院线AMC娱乐控股公司(AMC Entertainment Holdings)执行长艾朗(Adam Aron)发表公开信,痛斥环球不顾戏院处境,扬言AMC旗下所有戏院未来不再放映环球发行的电影,其他片商如跟进环球,AMC也将比照办理。

AMC在美加地区拥有逾600家戏院,艾朗威胁看似严厉,但在全美多地居家防疫迈入第2个月,戏院即使恢复营业也没有新片可放的情况下,AMC实际上没有太多筹码。

美国疫情3月迅速恶化,戏院几乎全关,北美票房已停止统计。原订3月上档的“噤界II”(A Quiet Place Part II)、“花木兰”(Mulan)都延到夏季,暑期大片档期也大风吹,普遍移到夏末或年底。

迪士尼(Disney)3月6日上档的“1/2的魔法”(Onward)时运不济,制作成本约2亿美元,北美放映两周就默默下档,票房收入停在6155万美元。这部动画随后转战数码平台,以每次租片19.99美元(约新台币598元)可观赏48小时的模式吸引宅在家的观众。

迪士尼为推广自家串流平台,4月3日就让“1/2的魔法”在Disney+亮相,与院在线档时间相隔不到一个月,疫情颠覆影坛生态由此可见一斑。

此外,迪士尼决定跳过院线,6月12日直接在Disney+推出改编自同名小说的“阿特米斯奇幻历险”(Artemis Fowl)。华纳兄弟影业公司(Warner Bros)发行的动画“狗狗史酷比!”(Scoob!)也将于5月15日直接登上数码平台,随后在5月27日上线的串流服务HBO Max上档。

这些现象都显示戏院影响力式微,网飞(Netflix)带动的串流影音风潮方兴未艾,深刻冲击传统观影版图。

网飞近年砸大钱筹拍的“爱尔兰人”(The Irishman)等原创作品成为颁奖季常客,院线与数码界线早已模糊,疫情只是发挥催化作用而已。

美国影艺学院(AMPAS)本周宣布,只在串流平台推出的电影也能角逐明年,取消至少要在洛杉矶戏院放映一周的要求。影音网站YouTube预定5月底联合、威尼斯影展等伙伴,史无前例举办10天的免费数码影展,在在彰显串流的力量日益强大。

而AMC坐困愁城,发行债券募得的5亿美元可能只够撑到夏季,有华尔街法人认为AMC濒临声请破产。

艾朗放话不再放映环球发行的电影,如果说到做到,代表AMC戏院将错过预定明年上档的“玩命关头9”(F9)、“小小兵2:格鲁的崛起”(Minions: The Rise of Gru)等可为AMC赚进大把钞票的续集电影。

美国经济逐步重启的阶段,戏院就算恢复营业,可容纳人数也会因社交距离规定而受限。民众在家闷太久,期望出门透气,不见得想进戏院。观众对戏院消毒是否有信心,愿意长时间与陌生人待在密闭空间看电影,也是AMC摆脱困境面对的未知数。

疫情下“宅经济”发达,片商抓住机会投向串流平台怀抱,戏院业者屈居下风,难以扭转新片转向数码发行的趋势。这场娱乐圈内战凸显内容为王,也是影坛长期板块位移的缩影。

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